TYPES DE WHISKY

Quelle est la différence entre un Scotch Whisky Single Malt et un Blended Scotch Whisky ? Ou entre un whisky, un whiskey, un bourbon, un whisky du Tennessee et un rye ?

Dans sa définition au sens large, le « whisky » est une boisson distillée à partir de la fermentation du malt. Le malt est toute céréale germée, en général de l'orge ou de seigle, qui est ensuite cuite pour dégager ses arômes.

Gros plan de l'orge dans un champ d'orge

L'orthographe « whisky » ou « whiskey » dépend en général du lieu de fabrication.

En Écosse, au Canada, au Japon et d'autres pays du monde, il est orthographié sans « e », tandis qu'aux États-Unis et en Irlande, il est plus communément orthographié avec un « e ».

Il y a 4 différences principales entre les différents types de whisky : le grain utilisé, le processus de production, l'endroit de fabrication, et le temps de maturation.

 

SCOTCH WHISKY

Un whisky écossais doit être fabriqué à partir d'orge maltée ou de grain. Il doit ensuite vieillir en fûts de chêne d'une capacité inférieure à 700 litres pendant au moins trois ans.

On produit des whiskies partout dans le monde, mais pour recevoir l'appellation de Scotch Whisky, il doit être produit entièrement en Écosse.

Un mur d'alambics en cuivre

Whisky Single Malt

Le Single Malt est un whisky issu d'une seule et même distillerie. Il est distillé uniquement à partir d'orge maltée, d'eau et de levure. 

Les Scotch Whiskies Single Malt proviennent traditionnellement de cinq régions d'Écosse : le Lowland, le Highland, le Speyside, l'Island et le Campbelltown.

Ces différentes régions sont célèbres pour leurs arômes et saveurs spécifiques : le fruité, la fraîcheur, le malté et le fumé.

Reflet dans un alambic en cuivre

Whisky de grain

Dans ce type de whisky, l'ingrédient principal est le maïs ou le blé, ou les deux ensemble.

 

Une pièce avec des alambics en cuivre

Blended Scotch Whisky

Un Blended Scotch Whisky est fabriqué en mélangeant les whiskies Single Malt aux whiskies de grain.

L'avantage de l'assemblage, c'est qu'il permet de garder la saveur et la qualité du whisky au fil du temps.

Si l'âge est mentionné sur l'étiquette d'une bouteille de Blended Scotch Whisky, il fait référence à l'âge du plus jeune whisky utilisé dans le mélange.

WHISKEY IRLANDAIS

Un 'whiskey' est un whisky fabriqué en Eire (République d'Irlande) ou en Irlande du Nord. Contrairement au Scotch, on peut utiliser tout type de graines de céréales maltées et dans n'importe quelle proportion. Mais comme le Scotch, il doit être vieilli en fûts de bois pendant une période de trois ans au minimum.

WHISKY JAPONAIS

Le whisky japonais est généralement fabriqué de la même manière que le whisky écossais. Il est produit depuis les années 1920, mais il est devenu largement disponible en dehors du Japon uniquement dans la dernière décennie.

WHISKIES AMÉRICAINS

Bourbon

Le bourbon est un whisky américain fabriqué à partir de grains maltés, mais constitué d'au moins 51 % de maïs. La règlementation concernant la constitution du bourbon est moins stricte que celle du scotch.

Cependant, il doit être entièrement fabriqué aux États-Unis pour recevoir cette appelation.

Straight Bourbon

C'est un bourbon en provenance d'un état américain, par exemple du Kentucky. Il a été vieilli pendant au moins deux ans et ne contient aucun d'additifs (arômes ou colorants).

BLENDED BOURBON

Un bourbon mélangé peut inclure d'autres saveurs et arômes, mais il doit être composé d'au moins 51% de straight Bourbon.

TENNESSEE WHISKEY

Ce whisky est essentiellement le même que le bourbon. La seule distinction est le filtrage à travers une couche de charbon de bois d'érable d'environ 3 mètres d'épaisseur avant la mise en fûts.

 

Rye Whisky

Le whisky de Rye est fabriqué principalement en Amérique du Nord. Aux États-Unis, il doit être fermenté à partir d'un mélange de grains maltés et composé d'au moins 51 % de seigle.

Au Canada, les règlements autour du seigle sont beaucoup moins stricts, car leurs whiskies peuvent contenir une proportion de seigle inférieure à 51 %.

WHISKIES AROMATISÉS

De manière générale, les whiskies aromatisés sont des whiskies avec des produits aromatisants, des extraits et des colorisants, mais sans sucres ajoutés. Les arômes les plus populaires incluent le miel, les épices et la pomme.

Les whiskies aromatisés peuvent être faits maison ou produits pour le commerce comme variantes de certains whiskies de marque.

LIQUEURS DE WHISKY

Une liqueur de whisky est, de manière générale, toute forme de whisky aromatisé avec des édulcorants et traditionnellement servi comme digestif après le dîner.

Les liqueurs de whisky se répartissent en deux grandes catégories: avec ou sans crème.

Vaches des Highlands dans un champ

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