LA FABRICATION DU WHISKY

La fabrication de whisky écossais est un métier ancien qui a été développé et affiné au fil du temps, évoluant de la petite industrie artisanale vers un processus de précision.

Beaucoup de choses affectent le caractère et la note finale d'un whisky, que ce soit le type de céréales, la levure utilisée, la forme de l'alambic, la forme du fût, jusqu'au temps nécessaire pour la maturation.

C'est en mêlant la puissance audacieuse des îles et de la côte ouest à la subtilité douce de l'est, que l'Écosse a fait du whisky sa boisson nationale avec autant de variétés.

Voici les rudiments de la fabrication d'un véritable Scotch Whisky.

 

Tonneau de whisky debout
  • I

    Tout commence avec des céréales. Les céréales sont riches en amidons qui doivent être convertis en sucres solubles pour pouvoir produire de l'alcool. C'est une étape naturelle qui se produit au cours de la germination. C'est pourquoi on ajoute de l'eau chaude, ce mélange est ensuite réchauffé laissant aux céréales le temps de pousser. Ce mélange s'appelle le moût.

Céréales séchant dans un four

II

Le processus de croissance est stoppé par séchage au four. La fumée de tourbe est parfois utilisée pour faciliter le séchage, et donner un arôme particulier.

La céréale est ensuite broyée pour être mélangée avec de l'eau.

Eau chauffée mélangée aux céréales cuites

III

On ajoute l'eau chaude au mélange afin d'extraire les sucres solubles. Ce liquide chaud et sucré est extrait, et réservé pour refroidir. On y ajoute de la levure, et la fermentation peut commencer, créant ainsi une sorte de bière.

Alambics en cuivre

IV

Cette bière est ensuite distillée deux fois pour réduire la teneur en eau et augmenter la concentration d'alcool et amplifier les saveurs. La distillation consiste à faire bouillir le liquide dans un grand récipient appelé alambic, généralement en cuivre.

On dit que la « conversation entre le cuivre et le liquide est un  catalyseur de saveurs ».

Whisky dans une carafe graduée
  • V

    Le produit de ce processus de distillation est transféré dans des fûts de chêne spécialement traités pour cet usage. La maturation nécessaire est au minimum de trois ans, avant de pouvoir être appelé légalement Scotch Whisky.

Aujourd'hui, Johnnie Walker produit plus de Scotch Whisky que n'importe quelle autre maison de whisky dans le monde.

Nous détenons également les plus grandes réserves, y compris des whiskies très rares provenant de distilleries célèbres qui ont à présent cessé leurs activités, par exemple Port Ellen et Brora.

Verre à whisky John Walker & Sons

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