威士忌如何釀造

蘇格蘭威士忌的釀造方式隨著時間發展與精煉,是一門從家庭產業演進為精準過程的古代技術。

許多事物都會影響威士忌的最終風味及特色,包括穀物種類與使用的酵母、蒸餾器、桶子的形狀,以及液體熟成的時間長短。

這就是為何這種代表蘇格蘭的飲品,能夠發展出如此繁複又多元的種類,包括西岸的濃烈口味及東岸許多島嶼的溫和口感。

以下簡單地介紹正統蘇格蘭威士忌的釀造基礎:

直立的威士忌酒桶
  • I

    威士忌的釀造從穀物開始。穀物的澱粉含量高,必須先轉換成可溶解醣,才能製酒。這在發酵過程中會自然發生,所以必須添加熱水,讓混合物溫度上升,直到穀物可以生長為止,這個過程稱為發麥。

穀物在窯中烘乾

II

此生長過程會因為穀物在窯中烘烤而停止,有時候會使用泥煤來協助乾燥與增添風味。之後,會在磨坊研磨穀物,讓它可以與水充分混合。

熱水加入

III

接著倒入加熱過的水混合以萃取可溶解醣,再釀成溫熱、有甜度的液體,然後放涼。加入酵母後便會開始發酵,製成啤酒。

銅製的蒸餾器

IV

這種啤酒之後會經過兩次蒸餾,以降低水的含量,並且提升酒精濃度與風味。蒸餾是在大容器中煮沸液體的步驟,這個容器稱為蒸餾桶,通常為銅製。據說,「在銅與液體之間產生的轉變有助於提升風味。」

量杯內的威士忌
  • V

    經過此蒸餾過程的產品會放到特別處理過的橡木桶中,經過至少三年的熟成,才能合法地稱為蘇格蘭威士忌。

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John Walker & Sons威士忌杯

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