DE GESCHIEDENIS VAN WHISKY

Niemand weet precies hoe lang mensen al alcohol destilleren, maar het lijkt waarschijnlijk dat het gebruik al ten minste vierduizend jaar oud is.

In de 12e eeuw had het proces Europa bereikt. Het vroegste schriftelijke bewijs van destillatie in Schotland dateert uit de 15e eeuw: een order van de koning in 1494 voor genoeg mout om vijfhonderd flessen aqua vitae, Latijn voor ‘levenswater’, te maken.

Gerstveld met witte wolken en blauwe lucht

Dezelfde naam is in het Schotse Gaelic 'uisge beatha', waarvan het woord 'whisky' afstamt.

De vroegste whisky was behoorlijk sterk en werd vrijwel exclusief door monniken gedestilleerd. De whisky werd nooit gerijpt en was meestal behoorlijk ruw, passend bij een drank die voornamelijk als medicijn werd gezien, gebruikt bij de behandeling van alles van pokken tot verlamming.

Toen verscheen Henry VIII ten tonele, die de klooster ophief en de monniken wegstuurde, waarna de whiskyproductie zijn weg vond in de cottages en hoeves van de gewone Schot.

Gerstveld met windmolen en roze bloemen

Mettertijd verfijnden deze 'thuisdestilleerders' het proces en ontdekten dat whisky op zichzelf een plezierige ervaring kon zijn.

We spoelen vooruit naar de vroege 19e eeuw en een neut whisky is inmiddels een primaire levensbehoefte geworden in Schotland. Sommige whisky's waren inmiddels gemakkelijk verkrijgbaar, doorgaans via de lokale kruidenierswinkel. Het probleem was dat deze whisky's niet altijd even consistent waren. De whisky waar men de ene dag van genoot, kon de andere dag totaal anders smaken.

Glas whisky op een stenen vensterbank

Voor één jonge man, genaamd John Walker – de eigenaar van een kruidenierswinkel in Kilmarnock – was dit niet goed genoeg. Hij wilde dat zijn klanten elke keer opnieuw van dezelfde kwaliteit en smaak zouden genieten.

En daarom begon hij te mengen tot hij een whisky had geproduceerd waar hij met groot genoegen zijn naam op zette.

En de rest is, zoals het gezegde gaat, geschiedenis.

Ingelijste portretten van John Walker, Alexander Walker, George Walker en Alexander Walker II
logo Johnnie Walker bw

ONTDEK ONZE WHISKY

Bottle of Johnnie Walker Colour whisky range

Al onze whisky's op één plek.