HET VERHAAL VAN JOHNNIE WALKER

Het verhaal van Johnnie Walker begint – natuurlijk – met de man die zijn naam gaf aan onze whisky.

Het was 1819 en de vader van John Walker was net overleden. Een moeilijk begin voor een nederige boerenhulp zal je denken, maar er was altijd al iets bijzonders aan John. Een glinstering in zijn ogen, een vlammetje in zijn hart, een klein hupje in zijn loopje misschien.

Zwarte leren stoel

In die tijd was de wereld niet echt een vriendelijke plek, en John wist dat. Geen tijd om verdrietig te zijn; er moest geld worden verdiend.

Oude winkel in Kilmarnock

Binnen een jaar was de familieboerderij verkocht en had hij het geld gebruikt om zijn eigen kruidenierswinkel te kopen in het bloeiende lokale stadje Kilmarnock. Het was een slimme zet. John had een aangeboren talent voor zakendoen.
 
Hij had ook een gave voor whisky. In die periode verkochten de meeste kruideniers een assortiment single malts, maar die waren geheel niet consistent. Dit was niet goed genoeg voor John, de ze begon te mengen zodat zijn whisky elke keer even goed smaakte. Dit bewees een uitermate populaire aanvulling op de voorraad te zijn.

 

Spoorlijn

Toen John in 1857 uiteindelijk overleed na een rijk en voorspoedig leven, liet hij zijn zoon, Alexander, een uitermate gezond bedrijf na.
 
De tijden veranderden snel. Groot-Brittannië was het kloppend hart van een industriële revolutie die alles zou veranderen. In Kilmarnock was de trein gearriveerd, die goederen vervoerde naar de grote schepen die regelmatige reizen maakten naar alle uithoeken van de wereld.

Fles Old Highland Whisky met een slang erin

Alexander herkende een gouden kans wanneer die zich voordeed.
 
In 1867 lanceerde hij de eerste commerciële blend van Johnnie Walker en noemde die ‘Old Highland Whisky'. Vervolgens maakte hij de scherpzinnige beslissing om scheepskapiteins aan te stellen als zijn vertegenwoordiger en om zijn whisky's mee te nemen naar alle plekken waar schepen kwamen. Al snel was zijn unieke blend over de hele wereld verkrijgbaar.
 
Al snel daarna begon Alexander de beroemde vierkante fles te gebruiken om de kans op breken te verkleinen en zorgde er zo voor dat nog meer van zijn whisky geheel intact zijn bestemming bereikte. Hij voegde ook het kenmerkende etiket toe. Scheef geplaatst, in een hoek van precies 24 graden, zodat het nog beter opviel.

Schotse platteland

In 1889 was de beurt aan Alexander om de naam Walker door te geven en hij liet het bedrijf na aan zijn zonen, Alexander II en George – de eerste een master blender en de tweede een meesterlijk zakenman.
 
In 1909 hernoemden Alexander en George hun succesvolle nieuwe assortiment whisky's naar de kleuren van hun opvallende etiketten. Johnnie Walker Red Label en Johnnie Walker Black Label werden geboren.
 
Het was rond die tijd dat de meest toonaangevende jonge illustrator, Tom Browne, tijdens een lunch een idee voor een logo tekende op de achterkant van een menukaart. Alexander en George adopteerden de ‘Striding Man’ onmiddellijk. Met enkele potloodstreken was John Walker de Victoriaanse kruidenier omgetoverd tot Johnnie Walker, de Edwardiaanse dandy.

Boek 'De wereld rond, we voeren naar alle plekken waar schepen kwamen'

In 1920 was Johnnie Walker whisky verkrijgbaar in 120 landen. Terwijl de eeuw voortschreed, begon het merk deel uit te maken van de wereldwijde cultuur: onsterfelijk gemaakt door songwriters en filmmakers, aanbeden door socialités en filmsterren, van genoten door staatslieden en schouder-aan-schouder lopend met de geweldige sportmannen en -vrouwen van die tijd.
 
Op 1 januari 1934 kreeg John Walker & Sons de status van Hofleverancier toegekend door Koning George V en mocht whisky gaan leveren aan de koninklijke huishouding. Tot op de dag van vandaag zijn wij Hofleverancier.

Flessen Johnnie Walker Black Label worden voorbereid

Tegen het eind van de 20e eeuw waren de baanbrekende Johnnie Walker Red Label en iconische Johnnie Walker Black Label aangevuld met het toppunt van de blendkunst: Johnnie Walker Blue Label. Ons prijswinnende assortiment blijft groeien, met de toevoeging van Johnnie Walker Gold Label Reserve en Johnnie Walker Platinum Label. 

Vandaag de dag is Johnnie Walker het grootste whiskymerk ter wereld en is zijn slogan overal geadopteerd en omarmd, als een schreeuw om vooruitgang, als aanmoediging bij tegenslag, als vreugdevolle uitdrukking van optimisme en als het beste advies dat je waarschijnlijk ooit zult krijgen:

Keep walking.