HET VERHAAL VAN JOHNNIE WALKER

Het verhaal van Johnnie Walker begint - natuurlijk - bij de man die onze whiskey zijn naam gaf.

Het was 1819 en John Walkers vader was net overleden. Een moeilijke start voor een bescheiden boerderij-jongen, zou je denken, maar John had altijd al iets bijzonders. Een glinstering in zijn ogen, gedrevenheid, of een energieke tred misschien.

Zwarte leren stoel

Het was een harde wereld in die tijd en dat wist John. Geen tijd om te treuren. Hj moest z'n brood verdienen.

Oude winkel in Kilmarnock

Binnen het jaar was de familieboerderij verkocht en hij gebruikte het geld om zijn eigen kruidenierswinkel te openen in de bloeiende stad Kilmarnock. Het was een slimme zet. John had een neus voor zaken.
 
Hij was ook een whiskygenie. In die tijd vond je in de meeste kruidenierswinkels een lijn van single malts, maar ze waren nooit echt consistent. Dit was niet goed genoeg voor John, die ze begon te blenden, zodat zijn whisky elke keer even goed smaakte. Het bleek een zeer populaire toevoeging aan de inventaris.

 

Spoorlijn

Toen John in 1857 overleed na een rijk gevuld en voorspoedig leven, liet hij zijn zoon, Alexander, een erg gezond bedrijf na.
 
Het was een dynamische tijd en Groot-Brittannië was het kloppende hart van een industriële revolutie die absoluut alles zou veranderen. Er waren nu treinsporen in Kilmarnock die goederen naar de grote schepen brachten die regelmatig vaste routes bevaarden naar de vier hoeken van de wereld.

Fles Old Highland Whisky met een slang erin

Alexander herkende een gouden opportuniteit wanneer hij er een zag.

In 1867 lanceerde hij de eerste commerciële blend van Johnnie Walker die hij 'Old Highland Whisky' noemde. Hij deed vervolgens de slimme zet om kapiteins van schepen te engageren als zijn vertegenwoordigers om zijn whisky daarheen te brengen waar schepen konden varen. Het duurde niet lang voor zijn unieke blend over de hele wereld beschikbaar was.
 
Kort daarna begon Alexander de beroemde vierkante fles te gebruiken om breken te verminderen en ervoor te zorgen dat veel meer van zijn whisky intact aankwam op de bestemming. Hij bracht ook het kenmerkende label aan, onder een hoek van precies 24 graden, om zijn whisky nog meer te laten opvallen.

Schotse platteland

In 1889 was het Alexander zijn beurt om de naam Walker over te dragen. Hij liet het bedrijf na aan zijn zonen, Alexander II en George - de eerste een Master Blender en de laatste een echte zakenman.

In 1909 gaven Alexander en George aan hun succesvol nieuw assortiment whisky's de naam van de kleuren van hun opvallende labels. Johnnie Walker Red Label en Johnnie Walker Black Label waren geboren.

Het was rond deze tijd dat de toonaangevende jonge illustrator van die tijd, Tom Browne, een idee voor een logo schetste op de achterkant van een menu terwijl ze aan het lunchen waren. Alexander en George gebruikten de 'Striding Man' onmiddellijk. Plots werd John Walker de Victoriaanse kruidenier Johnnie Walker, de Edwardiaanse dandy.

Boek 'De wereld rond, we voeren naar alle plekken waar schepen kwamen'

Tegen 1920 was de whisky van Johnnie Walker te koop in 120 landen. Naarmate de eeuw vorderde, werd het een deel van de wereldwijde cultuur: hij werd vereeuwigd door songwriters en filmmakers, verafgood door socialites en filmsterren, gedronken door staatslieden en wandelde schouder-aan-schouder met de grote sportmannen en -vrouwen van die tijd
 
Op 1 januari 1934 kreeg John Walker & Sons een Royal Warrant van Koning George V om whisky te leveren aan de hofhouding. We zijn vandaag de dag nog steeds hofleveranciers.

Flessen Johnnie Walker Black Label worden voorbereid

Tegen het einde van de 20e eeuw kregen het pionierende Johnnie Walker Red Label en het iconische Johnnie Walker Black Label het gezelschap van het hoogtepunt van de blendkunst, Johnnie Walker Blue Label. Ons bekroonde assortiment blijft groeien, met de toevoeging van Johnnie Walker Gold Label Reserve en Johnnie Walker Platinum Label.

Vandaag is Johnnie Walker het grootste whiskymerk ter wereld en men kent zijn slogan overal ter wereld. Men ziet hem als een strijdkreet voor de vooruitgang, als een aanmoediging in tegenspoed, als een vreugdevolle uiting van optimisme en als het beste advies dat je waarschijnlijk ooit te horen zult krijgen.

Keep walking.