L'HISTOIRE DU WHISKY

Personne ne sait avec précision depuis combien de temps on distille de l'alcool, mais il s'agit d'une pratique âgée d'au moins quatre mille ans.

Au 12ème siècle, elle avait déjà été introduite en Europe. La première preuve écrite de la distillation en Écosse date du 15ème siècle, lorsqu'en 1494 le roi ordonne qu'on produise suffisamment de malt afin de fabriquer cinq cents bouteilles de « aqua vitae», du Latin « eau de vie ».

Champ d'orge avec des nuages blancs sous un ciel bleu

Le même nom en gaélique écossais se dit «uisqe beatha», duquel nous obtenons le mot « whisky ».

Le premier whisky était distillé presque exclusivement par des moines. Il ne devait pas mûrir et avait tendance à être très cru, car c'était une boisson considérée avant tout comme un médicament, utilisé dans le traitement de toutes les maladies, de la variole à la paralysie.

Ensuite, l'accession au trône d'Henry VIII entraîna la dissolution des monastères et la mutation des moines. Mais la production du whisky a quand même continué dans les cottages et les fermes d'Écosse. 

Barley field with wind farm and pink flowers

Au fil du temps, ces « distilleurs maison » ont commencé à affiner le processus et ont découvert que le whisky pouvait être une expérience agréable en vertu de son propre droit. 

Assez rapidement, au début du 19ème siècle, le whisky est entré dans les habitudes de consommation en Écosse. Certains whiskies sont devenus largement disponibles, généralement dans les épiceries locales. Le problème était que la saveur de ces whiskies était inconstante : celui qui était apprécié la veille pouvait avoir un goût totalement différent de celui acheté le lendemain.  

Verre de whisky sur une tablette de fenêtre en pierre

Cependant, pour un jeune homme appelé John Walker, propriétaire d'une épicerie à Kilmarnock, cette pratique n'était pas satisfaisante. Il voulait que ses clients puissent profiter chaque jour d'un whisky de qualité et de saveur constantes.

Il commença alors à les assembler pour finalement produire un whisky sur lequel il serait fier d'apposer son nom.

Et le reste, c'est de l'histoire !

Cadres de John Walker, Alexander Walker, George Walker et Alexander Walker II
logo Johnnie Walker bw

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