LA FABRICATION DU WHISKY

La fabrication de Scotch Whisky est un métier ancien qui a été développé et affiné au fil du temps, évoluant de la petite industrie artisanale vers un processus de précision.

Beaucoup de choses affectent le caractère et la note finale d'un whisky, que ce soit le type de céréales et la levure utilisée, à la forme de l'alambic, du fût jusqu'au temps nécessaire pour la maturation.

C'est en mêlant la puissance audacieuse de la côte ouest et les îles, à la subtilité douce de l'est que l'Écosse a fait d'une telle variété sa boisson nationale.

Voici un tour à travers les rudiments de la fabrication d'un véritable Scotch Whisky.

Tonneau de whisky debout
  • I

    Le processus de fabrication du whisky commence avec des céréales. Les céréales sont riches en amidons qui doivent être convertis en sucres solubles pour pouvoir produire de l'alcool. C'est une étape naturelle qui se produit au cours de la germination, c'est pourquoi on ajoute de l'eau chaude, et on réchauffe ensuite ce mélange laissant aux céréales le temps de pousser. C'est ce qu'on appelle le moût.

Céréales séchant dans un four

II

Le processus de croissance est stoppé par le séchage de la céréale dans un four. La fumée de tourbe est parfois utilisée pour faciliter le séchage, et leur donner un arôme particulier. Ensuite on broie la céréale dans un broyeur de manière à la mélanger avec de l'eau.

Eau chauffée mélangée aux céréales cuites

III

On ajoute l'eau chaude au mélange afin d'extraire les sucres solubles. Ensuite, le liquide chaud et sucré est extrait, et on le laisse refroidir. On ajoute de la levure, et la fermentation peut commencer, créant une sorte de bière. 

Alambics en cuivre

IV

Cette bière est ensuite distillée deux fois pour réduire la teneur en eau et augmenter la concentration de l'alcool et de la saveur. La distillation consiste à faire bouillir le liquide dans un grand récipient appelé alambic, et qui est généralement fabriqué en cuivre. On dit que la « conversation entre le cuivre et le liquide est un véritable catalyseur de saveurs ».

Whisky dans une carafe graduée
  • V

    Le produit de ce processus de distillation est transféré dans des fûts de chêne spécialement traités pour arriver à maturité après une période de minimum trois ans, avant de pouvoir être appelé légalement Scotch Whisky.

Aujourd'hui, Johnnie Walker produit plus de Scotch Whisky que n'importe quelle autre maison de whisky dans le monde. Nous détenons également les plus grandes réserves, y compris des whiskies très rares provenant de distilleries célèbres qui ont à présent cessé leurs activités, par exemple Port Ellen et Brora.

Verre à whisky John Walker & Sons

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