L'HISTOIRE DE JOHNNIE WALKER

L'histoire de Johnnie Walker commence tout naturellement avec l'homme qui a donné son nom à notre whisky.

En 1819, le père de John Walker venait tout juste de mourir. Vous pourriez penser que c'était un début difficile pour un garçon de ferme humble, mais il y avait toujours quelque chose de spécial chez John : une lueur dans ses yeux, un feu dans son ventre, un entrain à aller de l'avant.

Chaise en cuir noir

Le monde à l'époque était vorace et John le savait. Pas le temps de faire son deuil, car il devait faire sa vie.

Ancienne épicerie de Kilmarnock

Lorsque la ferme familiale a été vendue, l'argent a été immédiatement utilisé pour installer son épicerie dans la ville florissante de Kilmarnock. C'était une initiative intelligente, mais John avait le don des affaires.

Il avait aussi le génie du whisky. À l'époque, la plupart des épiciers constituaient des réserves de single malts, mais leur qualité n'était jamais constante. John estimait que ces boissons n'étaient pas de bonne qualité, c'est pourquoi, il a commencé à les mélanger pour que le son whisky garde à chaque fois le même goût.

 

Voie de chemin de fer

Quand John décède en 1857, après une vie bien remplie, il laisse une entreprise très prospère à son fils, Alexander.

C'étaient des années en pleine évolution. La Grande-Bretagne, poumon de la révolution industrielle, était touchée par une vague de changements. À Kilmarnock, l'arrivée du chemin de fer allait permettre de transporter des marchandises vers les grands navires, qui faisaient des itinéraires réguliers aux quatre coins du monde.

Bouteille de Old Highland Whisky avec un serpent à l'intérieur

Alexander avait identifié une opportunité et il a saisi la balle au bond.

En 1867, il a lancé le premier blend commercial de Johnnie Walker et l'a appelé « Old Highland Whisky ». Il a ensuite eu l'idée ingénieuse d'engager des agents capitaines de navires, pour qu'ils emportent son whisky partout où les bateaux pouvaient naviguer. Peu de temps après, son mélange unique était disponible dans le monde entier.

Ensuite, Alexander a introduit la fameuse bouteille carrée, pour réduire la casse lors du transport, permettant à son whisky d'arriver intact à destination. Il y a également ajouté l'étiquette distinctive, inclinée à 24 degrés précisément, pour faire ressortir la bouteille et la repérer de très loin. 

La campagne écossaise

En 1889, Alexandre décède, laissant l'entreprise à ses fils, Alexandre II et George, respectivement maître assembleur et homme d'affaires avisé.

En 1909, Alexander et George décident de renommer leur nouvelle gamme de whiskies d'après les couleurs de leurs étiquettes distinctives. Johnnie Walker Red Label et Johnnie Walker Black Label sont nés.

À cette époque, Tom Browne, premier jeune illustrateur, a esquissé une idée de logo sur le dos d'un menu, alors qu'ils déjeunaient. Alexander et George ont immédiatement adopté l'image de « l'homme qui marche à grands pas ». Subitement, John Walker l'épicier victorien est devenu Johnnie Walker, le dandy edwardien .

Livre "Autour du monde, nous avons vogué partout où un navire pouvait naviguer"

En 1920, le whisky Johnnie Walker était présent dans 120 pays. Au cours du siècle, il est devenu partie intégrante de la culture mondiale. Il a été immortalisé par les auteurs-compositeurs et cinéastes, idolâtré par les mondains et les stars de cinéma, apprécié par les hommes d'État et adopté par les grands sportifs et les femmes de l'époque.

Le 1er janvier 1934, John Walker & Sons a obtenu le titre « Royal Warrant » par le roi George V comme fournisseur officiel de whisky à la cour royale d'Angleterre. Même aujourd'hui, nous sommes encore et toujours en possession du brevet Royal Warrant.

Bouteilles de Johnnie Walker Black Label en train d'être préparées

À la fin du 20e siècle, l'étiquette innovatrice de Johnnie Walker Red Label et l'étiquette emblématique de Johnnie Walker Black ont été rejointes par l'étiquette bleue du Johnnie Walker Blue Label, le nec le plus ultra dans l'art du blending. Notre gamme primée continue de croître, avec les ajouts récents de Johnnie Walker Gold Label Reserve et Johnnie Walker Platinum Label.

Aujourd'hui, Johnnie Walker est la plus grande marque de whisky dans le monde. Son slogan est a été adopté partout, tel un cri de ralliement pour le progrès, tel un encouragement dans l'adversité, et telle une expression joyeuse d'optimisme, ainsi que comme meilleur conseil que vous aurez l'occasion d'entendre.

Keep walking.