CÓMO SE ELABORA EL WHISKY

La elaboración del Scotch Whisky es un arte antiguo que ha sido desarrollado y refinado sobre el tiempo desde una industria casera hasta convertirse en un proceso preciso.

Muchas cosas afectan el sabor y carácter final de un whisky, desde el tipo de granos y levadura usados en la elaboración, hasta la forma del alambique, la barrica y tiempo de maduración.

Así es como Escocia ha logrado producir tal variedad como su bebida nacional, desde el poder intenso de la Costa Oeste y las Islas hasta la sutileza gentil del Este. Aquí hay un recorrido simple por las nociones básicas de la elaboración de un verdadero Scotch Whisky.

  • I

    El proceso de elaboración del whisky empieza con cereal. Los cereales son ricos en almidón, que necesita ser convertido en azúcar soluble para poder elaborar alcohol. Esto ocurre naturalmente durante la germinación, por lo que agua caliente es agregada y la mezcla eleva su temperatura hasta que el cereal cree que es tiempo de crecer. Este proceso es llamado malteado.

II

El proceso de crecimiento se detiene mediante el secado de los cereales en un horno. El humo de truba se utiliza algunas veces para ayudar a secar y dar sabor. El cereal después se muele en un molino para que pueda ser mezclado con agua.

III

El agua caliente se mezcla para extraer azúcares solubles, después de lo cual el líquido caliente y dulce que se obtiene es extraído para enfriar. Luego, se agrega levadura y empieza el proceso de fermentación hasta crear una especie de cerveza.

IV

Esta cerveza es después destilada dos veces para disminuir la cantidad de agua y aumentar la concentración de alcohol y sabor. La destilación implica hervir el líquido en un contenedor grande llamado alambique, que usualmente está hecho de cobre. Se dice que la "conversación entre el cobre y el líquido es el catalizador del sabor".

  • V

    El producto del proceso de destilación se transfiere a barracas de roble especialmente tratadas para madurar por un mínimo de tres años antes que pueda llamarse legalmente un Scotch Whisky.

Hoy, Johnnie Walker elabora más Scotch Whisky que cualquier otra casa de whisky en el mundo. También tenemos las reservas más grandes, incluyendo whiskies excepcionalmente raros de famosas y ahora inexistentes destilerías como Port Ellen y Brora.

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