Η ΙΣΤΟΡΙΑ ΤΟΥ ΟΥΙΣΚΙ

Κανείς δεν γνωρίζει ακριβώς από πότε οι άνθρωποι κάνουν απόσταξη αλκοόλ, αλλά φαίνεται ότι η διαδικασία εφαρμόζεται τουλάχιστον εδώ και τέσσερις χιλιάδες χρόνια.

Μέχρι τον 12ο αιώνα είχε ήδη φτάσει στην Ευρώπη. Η πρώτη γραπτή απόδειξη απόσταξης στη Σκωτία χρονολογείται στον 15ο αιώνα, με μια εντολή του βασιλέα το 1494 για την διάθεση αρκετής ποσότητας malt ώστε να γεμίσουν πεντακόσια μπουκάλια με aqua vitae, που στα λατινικά σημαίνει "το νερό της ζωής".

Έκταση με κριθάρι και λευκά σύννεφα σε γαλανό ουρανό

Το ίδιο όνομα στα σκωτσέζικα γαελικά είναι uisge beatha, από όπου προκύπτει η λέξη ‘whisky’ (ουίσκι).

Το πρώτο ουίσκι ήταν αρκετά τονωτικό, αποσταγμένο σχεδόν αποκλειστικά από μοναχούς. Δεν είχε αφεθεί ποτέ να ωριμάσει και ήταν συνήθως πολύ ακατέργαστο, όπως άρμοζε σε ένα ποτό που κυρίως θεωρούταν φάρμακο και χρησιμοποιούταν στη θεραπεία των πάντων, από την ανεμοβλογιά ως την παράλυση.

Και τότε ήρθε ο Ερρίκος ο Η', ο οποίος διέλυσε τα μοναστήρια και εκδίωξε τους μοναχούς, οπότε και η παραγωγή του ουίσκι άρχισε να γίνεται στις καλύβες και τα υποστατικά των απλών σκωτσέζων.

Έκταση με κριθάρι, ένα αιολικό πάρκο και ροζ άνθη

Με την πάροδο του χρόνου, αυτά τα "οικιακά αποστακτήρια" εξέλιξαν την διαδικασία και ανακάλυψαν ότι το ουίσκι μπορούσε να αποτελέσει από μόνο του μια ευχάριστη εμπειρία.
Φτάνοντας στις αρχές του 19ου αιώνα, ένα δράμι ουίσκι ήταν απαραίτητο συστατικό της ζωής στη Σκωτία. Ορισμένα ουίσκι έγιναν ευρέως διαθέσιμα, συνήθως μέσω των κατά τόπους τοπικά παντοπωλεία. Το πρόβλημα ήταν ότι αυτά τα ουίσκι δεν είχαν πάντα καλή συνοχή. Αυτό που απολάμβανες τη μια μέρα, μπορεί να είχε τελείως διαφορετική γεύση την επόμενη ημέρα.

Ποτήρι ουίσκι επάνω σε λίθινο περβάζι παραθύρου

Για έναν συγκεκριμένο νέο ονόματι John Walker, ο οποίος ήταν ιδιοκτήτης ενός παντοπωλείου στο Kilmarnock, αυτό δεν αρκούσε. Ήθελε οι πελάτες του να απολαμβάνουν την ίδια ποιότητα και γεύση ξανά και ξανά και ξανά.

Έτσι ξεκίνησε νε τα αναμειγνύει, έως ότου δημιούργησε ένα ουίσκι που τον ικανοποιούσε να φέρει το όνομά του.

Και, όπως λένε, τα υπόλοιπα ανήκουν στην ιστορία.

Κορνιζαρισμένες φωτογραφίες των John Walker, Alexander Walker, George Walker και Alexander Walker II
logo Johnnie Walker bw

ΕΞΕΡΕΥΝΗΣΤΕ ΤΑ ΟΥΙΣΚΙ ΜΑΣ

Bottle of Johnnie Walker Colour whisky range

Όλα τα ουίσκι μας σε ένα μέρος.