Η ΙΣΤΟΡΙΑ ΤΟΥ JOHNNIE WALKER

Η ιστορία του Johnnie Walker ξεκινά, όπως είναι αναμενόμενο, με τον άνθρωπο που έδωσε στο ουίσκι μας το όνομά του.

Ήταν το 1819 και ο πατέρας του John Walker είχε μόλις πεθάνει. Θα πίστευε κανείς ότι ήταν ένα δύσκολο ξεκίνημα για έναν ταπεινό νεαρό αγρότη, αλλά ο John είχε πάντα κάτι το ιδιαίτερο. Μια λάμψη στα μάτια, μια φλόγα στα σωθικά, μια αλτικότητα στο βήμα ίσως.

Μαύρη δερμάτινη πολυθρόνα

Ο κόσμος εκείνη την εποχή δεν ήταν πολύ φιλικός και ο John το γνώριζε. Δεν υπήρχε χρόνος για θρήνους. Έπρεπε να εξασφαλίσει τα προς το ζην.

Παλιό κατάστημα στο Kilmarnock

Μέσα στην ίδια χρονιά, η οικογενειακή φάρμα πουλήθηκε και τα χρήματα χρησιμοποιήθηκαν για να ανοίξει το δικό του παντοπωλείο στην ακμάζουσα τοπική πόλη του Kilmarnock. Ήταν μια έξυπνη κίνηση. Ο John είχε φυσικό ταλέντο στις επιχειρήσεις.

Ήταν επίσης μια διάνοια του ουίσκι. Εκείνο τον καιρό, οι περισσότεροι παντοπώλες πουλούσαν μια σειρά single malts, που όμως δεν είχαν ποτέ την ίδια γεύση. Αυτό δεν αρκούσε στον John, ο οποίος άρχισε να τα αναμειγνύει προκειμένου το ουίσκι του να έχει πάντοτε την ίδια καλή γεύση. Αποδείχθηκε μια εξαιρετικά δημοφιλής προσθήκη στα προϊόντα του.

 

Σιδηροτροχιά

Όταν τελικά το 1857 ο John απεβίωσε πλήρης ημερών και έχοντας ζήσει μια όμορφη ζωή, κληροδότησε στον γιο του Alexander μια εύρωστη επιχείρηση.

Τα πράγματα τον καιρό εκείνο εξελίσσονταν γρήγορα. Η Βρετανία βρισκόταν στην καρδιά μιας Βιομηχανικής Επανάστασης που επρόκειτο να αλλάξει απολύτως τα πάντα. Στο Kilmarnock είχε φθάσει ο σιδηρόδρομος, μεταφέροντας αγαθά στα μεγάλα πλοία που πραγματοποιούσαν τακτικά ταξίδια στις τέσσερις γωνιές του κόσμου.

Φιάλη Old Highland Whisky με φίδι στο εσωτερικό

Ο Alexander ήξερε να αναγνωρίζει μια χρυσή ευκαιρία όταν του δινόταν.

Το 1867, ξεκίνησε το πρώτο εμπορικό blend του Johnnie Walker και το ονόμασε "Old Highland Whisky". Κατόπιν έκανε μια δαιμόνια κίνηση και προσέλαβε τους καπετάνιους των πλοίων ως αντιπροσώπους του για να μεταφέρουν το ουίσκι του όπου μπορούσε να φτάσει το πλοίο. Πριν να περάσει πολύς καιρός, το μοναδικό του blend ήταν διαθέσιμο σε όλο τον κόσμο.

Αμέσως μετά, ο Alexander άρχισε να χρησιμοποιεί την περίφημη τετράγωνη φιάλη προκειμένου να περιορίσει τις ζημιές και να διασφαλίσει ότι το ουίσκι του έφτανε ανέπαφο στον προορισμό του. Πρόσθεσε επίσης τη χαρακτηριστική ετικέτα, η οποία ήταν λοξή κατά 24 μοίρες ακριβώς, προκειμένου να ξεχωρίζει ακόμα περισσότερο από όλα τα υπόλοιπα ουίσκι.

Η σκωτσέζικη εξοχή

Το 1889, ήταν η σειρά του Alexander να κληροδοτήσει το όνομα Walker, αφήνοντας την εταιρεία στους γιους του, Alexander II και George - ο πρώτος master blender και ο δεύτερος δαιμόνιος επιχειρηματίας.

Το 1909, οι Alexander και George μετονόμασαν την επιτυχημένη τους νέα σειρά ουίσκι βάσει των χρωμάτων των χαρακτηριστικών τους ετικετών. Έτσι γεννήθηκαν το Johnnie Walker Red Label και το Johnnie Walker Black Label.

Περίπου τότε, ο κορυφαίος νεαρός σκιτσογράφος των ημερών εκείνων, ο Tom Brownie, σχεδίασε ένα λογότυπο για να χρησιμοποιείται στο πίσω μέρος των μενού εστιατορίων. Οι Alexander και George υιοθέτησαν τον "Περιπατητή" αμέσως. Με μια πινελιά, ο John Walker, ο παντοπώλης της βικτωριανής εποχής έγινε ο Johnnie Walker, ο κομψός άνδρας της εδουαρδιανής εποχής.

Βιβλίο "Around the world, we sailed wherever ship could sail"

Μέχρι το 1920, το ουίσκι Johnnie Walker βρισκόταν ήδη σε 120 χώρες. Καθώς ο αιώνας κυλούσε, έγινε κομμάτι της παγκόσμιας κουλτούρας: απαθανατίστηκε από στιχουργούς και κινηματογραφιστές, έγινε είδωλο από ανθρώπους της υψηλής κοινωνίας και αστέρες του κινηματογράφου, το απόλαυσαν πολιτικοί και περπάτησε δίπλα δίπλα με σπουδαίους αθλητές και αθλήτριες της εποχής.

Την 1η Ιανουαρίου 1934, η John Walker & Sons έλαβε τη Βασιλική Ανάθεση Προμήθειας προκειμένου να προμηθεύει με ουίσκι τη βασιλική οικογένεια. Η Βασιλική Ανάθεση Προμήθειας ισχύει έως και σήμερα

Φιάλες Johnnie Walker Black Label κατά την προετοιμασία τους

Στα τέλη του 20ου αιώνα, στο πρωτοπόρο Johnnie Walker Red Label και το εμβληματικό Johnnie Walker Black Label ήρθε να προστεθεί η επιτομή της τέχνης του blending, το Johnnie Walker Blue Label. Η βραβευμένη μας σειρά συνεχίζει να αναπτύσσεται, με την προσθήκη του Johnnie Walker Gold Label Reserve και του Johnnie Walker Platinum Label.

Σήμερα, το Johnnie Walker είναι η μεγαλύτερη μάρκα ουίσκι στον κόσμο και το σλόγκαν της έχει υιοθετηθεί και αγκαλιαστεί παντού, ως ένα σύνθημα για πρόοδο, μια ενθάρρυνση όταν οι συνθήκες είναι αντίξοες, μια ευχάριστη έκφραση αισιοδοξίας και ως η καλύτερη συμβουλή που είναι πιθανόν να ακούσει κανείς ποτέ.

Keep walking.